THE HONEY
6つのこだわり

花へのこだわり

はちみつは蜜源である花の種類によって様々な味に分かれます。
さわやかな味、まろやかな味、酸味の強弱、糖度や結晶化の有無など、その特徴を上げればキリがないほどです。

そんな中、私たちが目をつけたのはバラです。
バラは、見た目の美しさもさることながら、香りが良いことから香水・化粧品の原料にもなります。

中でも「世界一のバラ」として名高いブルガリア産のダマスクローズは、女性であれば一度は耳にしたことがあるのではないでしょうか。

「世界最高の蜂蜜を作るには、世界最高の花の蜜を使用する必要がある」
そんな想いから、THE HONEYは100%ブルガリア産のバラを使用しています。
口に入れると、バラの芳醇な香りが口の中いっぱいに広がり、極上の味を堪能できることでしょう。

場所へのこだわり

世界市場において、バラの天然香料の 8割を生産しているブルガリア。
中でも最も有名なのは、中部にある「バラの谷」と呼ばれる世界最大のバラの生産地です。

ここは土壌・気候がバラの育成に最も優れていると言われ、数世紀にわたってバラが栽培されてきた歴史があり、シャネルやディオールなどの有名メゾンの香水も、このバラの谷の花びらを原料として使っているそうです。
100%バラの蜜を使用したはちみつを作るためには、ミツバチの行動する範囲のすべてがバラで埋め尽くされていなければいけません。その条件が揃う場所は、世界広しといえどこの 「バラの谷」しかありません。

また、バラは虫が付きやすいので農薬をたくさん使用しますが、このバラの谷ではバラの香りを損ねないように極力薬を使わない為、素材そのままの香りを楽しむことができます。

はちみつへのこだわり

バラのはちみつの希少価値が高い理由は、2つあります。

1つ目は、野生のバラは1年間に3週間しか花をつけない為、一度チャンスを逃すと翌年まで待たなければいけないこと。
2つ目は、花から採取できる蜜の量が非常に少ないこと。蜜を1g採るのに必要な花の量は、約9万個にもなります。

これにより、THE HONEY一瓶(280g)の為だけに、約2520万個の厳選されたバラの花が使われ、他の花の蜜が混ざる事のない100%の純度を誇る極上のローズハニーを生成することができるのです!

充填・加工へのこだわり

通常はちみつを充填する際は、粘度のあるはちみつを扱いやすくするため、60°C近くに温度を上げるのが一般的です。しかし当社では、その世界最高ともいえる品質を巣から採れたそのままの状態でお届けする為、瓶への充填温度を35°C以下(蜂の巣箱の中と同じ温度)に調整しています。
勿論、充填効率は通常の10分の1に落ち、大量生産には向かなくなりますが、こうすることで味や香りを保ち、はちみつ内の大切な酵素を保つことができるのです。

また、一般的なはちみつは、複数の養蜂家が集めたはちみつを一度大きなタンクにまとめ、ゴミを取り除きます。しかし、この方法では色や香りなどが全て平均化され、生産者や産地特有の魅力がなくなってしまいます。

当社では、養蜂家が丹精込めて生産したはちみつを巣箱から取り出したままの状態でお届けしたいと考え、タンクで混ぜずに養蜂家が最高級な品質と認めたもののみ瓶詰めするようにしています。
とても手間がかかり、商品化できないはちみつも増えてしまいますが、「最高級の本物のはちみつをお客様に届けたい」という想いから、妥協を許さない加工・充填方法を徹底して行っています。

輸送方法へのこだわり

ブルガリアからはちみつを船で運ぶと、赤道を2回通って日本に到着します。普通のコンテナで運ぶと、赤道直下では船室内が60°C上になり、その高温で蜂蜜が劣化し、天然の味や香りが壊れてしまいます。

また、海では波や潮風など、あらゆる現象がはちみつの品質を劣化させる恐れもある為、当社では高級ワインを運ぶのと同じように、定温(20°C)で保つことができるコンテナを利用して、かつ空輸で日本まではちみつを運んでいます。

もちろん、輸送費はかかりますが、こうすることで、ブルガリアで生まれたはちみつを劣化させることなく、日本に運ぶことができるのです。

養蜂家へのこだわり

世界最高の蜂蜜を作るには、世界最高の養蜂家でないといけない。
そんな想いから、当社は決して素人に養蜂を任せず、これまで数多くの経験を持つブルガリアの名養蜂家、マリン・タネフ・マリノフ氏に依頼をしています。

マリノフ氏はブルガリア国内において2人しかいない“はちみつ専門家”として農学修士の学位を持っている人物であり、ブルガリア政府機関に登録され、養蜂家のエキスパートとして長年活躍しています。

巣ではちみつが最も甘く熟成する頃を見計らって収集することで、他の誰にも真似できない、極上のローズハニーの味を堪能することができます。

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